Łazik Curiosity odkrył na Marsie metan

NASA wydała oświadczenie dotyczące najnowszego odkrycia amerykańskiego łazika Curiosity. Okazało się, że na Marsie znajduje się metan. Czy gaz, który na naszej Ziemi pochodzi wyłącznie z żywych organizmów oraz roślin, może potwierdzać teorie dotyczące istnienia na czerwonej planecie nieokreślonych jeszcze form życia?

Łazik Curiosity, który od 2012 roku wnikliwie bada krater na Marsie, wykrył także inne molekuły organiczne w skałach, Oprócz tego zaobserwował powtarzające się, cykliczne emisje metanu do atmosfery. Nie było w tym nic dziwnego, gdyby nie fakt, że metan w warunkach ziemskich aż w 95% przypadków jest pochodzenia organicznego. Wraz z ostatnim odkryciem ponownie pojawiły się pytania dotyczące życia na Marsie.

Naukowcy wyjaśniają, że metan równie dobrze może pochodzić z procesów geochemicznych bądź nieznanych i niezbadanych do tej pory źródeł. Istnieje także przypuszczenie, że gaz organiczny może być wynikiem przeróżnych reakcji, które zachodzą między wodą a skałami na Marsie. – Dokonaliśmy wielkiego odkrycia. Znaleźliśmy substancje organiczne na Marsie. (…) Istnieje możliwość, że substancje te pochodzą od organizmów żywych. Musimy po prostu brać pod uwagę taką możliwość – powiedział podczas konferencji prasowej NASA John Grotzinger z California Institute of Technology (CalTech) w Pasadenie.

Oprócz metanu łazik odkrył również na skałach ślady erozji wodnej oraz charakterystyczne osady, które prawdopodobnie mogła pozostawić właśnie woda. Kolejnym wyzwaniem dla Curiosity są teraz podnóża góry Sharp i pobranie kolejnych próbek do badania. Z niecierpliwością czekamy na kolejne doniesienia. Misja na Marsa, która dysponuje najnowocześniejszą aparaturą badawczą, potrwa jeszcze do 2020 roku.

Żródło: https://go.nasa.gov/2sDuywE